大势已去:黑莓自救无果走向末路
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作者:深圳网站建设   

顶着商务手机翘楚的桂冠,黑莓眼看着苹果、三星等竞争对手一个个发展壮大,自身却一直躺在昔日的荣耀之上止步不前,眼看气数将尽。

    曾经在企业市场独霸天下的手机厂商黑莓行将就木。

    8月12日,黑莓公司发布公告称:该公司董事会已成立特别委员会,将对公司进行正式评估,探索包括出售公司在内的各项“战略选择”。特别委员会主席蒂莫 西·达特尔在声明中特别表示,过去一年,公司管理团队和董事会专注于发布黑莓10操作平台和黑莓企业服务器10。“鉴于我们技术的重要性和实力,以及行业 发展和竞争态势,我们认为现在是探索战略选择的恰当时机。”

    据悉,除出售公司之外,黑莓的“战略选择”还包括对外组建合资公司、建立战略伙伴关系及其他可能。

    一纸公告让外界长久以来对于黑莓未来可能出售的猜测终于尘埃落定。就在黑莓发布公告的前一周,路透社还曾援引知情者消息称,黑莓有可能寻求私有化,以扭转 公司命运。实际上,黑莓公司首席执行官托尔斯滕·海因斯此前也曾表示,他并不急于出售公司,但鉴于生存环境竞争加剧,还是希望能提前做好准备。

    作为曾经和苹果分庭抗礼的智能手机厂商,黑莓在过去相当长的时间里都是高端商务的代名词。但风云变幻,如今的黑莓沦落到“求包养”的尴尬境地,着实令人唏嘘。

从巅峰到谷底

    1997年,加拿大RIM通信公司(即黑莓前身)为BellSouth(南贝尔公司)研制了一个价值5000万美元的无线电子邮件设备,这成为移动电邮的 开山之作。通过它,电邮可以自动发送到手机上,用户不必在线,也不必自己接收,方便而且安全。因为该设备使用了标准的QWERTY英文键盘,看起来像是黑 莓表面的一粒粒种子,所以这款手机被命名为“黑莓”。之后,RIM在设备上加入手机功能,就成了名噪一时的黑莓手机。

    让黑莓手机深受商务人士宠爱的正是邮件推送(PushMail)功能,它让随时随地收发电子邮件的愿望变成了现实。不过,真正让黑莓手机一炮走红的是 “911事件”。在恐怖事件发生后,美国通信设备几乎全线瘫痪,但美国前副总统切尼的黑莓手机仍能成功地进行无线互联,能够随时随地接收关于灾难现场的实 时信息。因此,美国国会在“911事件”的休会期间,配给每位议员一部“黑莓”。之后,全美掀起了一阵黑莓风。包括好莱坞明星、商界巨子、甚至后来的美国 总统奥巴马在内,都成为了黑莓的忠实粉丝。

    2008年,黑莓手机在美国智能手机市场独占鳌头,市场占有率达39%,这相当于平均每2.5个美国人中就有一个黑莓手机用户。而在全球市场上,黑莓手机 的成绩也相当不俗。根据调研机构ABIResearch的调查结果显示:RIM在2008年的全球市场的份额占到了1.9%,而苹果彼时的份额才 1.1%。也就在这一年,RIM市值站到了历史巅峰,达840亿美元。

    然而,黑莓的辉煌神话未能得以延续,苹果和三星在前者几乎毫无准备的时候悄悄崛起。尽管触摸屏如日中天,黑莓在相当长的时间里都坚守着全键盘的特质。不仅如此,在智能手机娱乐性越来越重要的今天,黑莓亦“顽固”地将自己的手机定位在商务领域。

    到2011年,尼尔森数据显示,iPhone和Android手机已占美国智能手机市场大约2/3江山,黑莓智能手机份额已不足15%。而根据 Comscore最新发布的2013年第二季度美国统计数据显示,Android、iOS占据美国市场大部分份额,分别为52%、39.9%。尽管黑莓在 该季度推出了三款搭载黑莓10操作系统的智能手机,但其当前市场占有率仅为4.4%,已彻底失去其在欧美市场的霸主地位。

    伴随着市场地位的江河日下,黑莓的市值跌至38亿美元,相比2008年的巅峰时期蒸发了95%。

腹背受敌

    黑莓走到今天的绝境,源于多年来的内忧外患。

    黑莓创始人迈克·拉扎里迪斯曾在iPhone上市时告诉员工:“放心吧,没有人会购买iPhone,大家都喜欢黑莓操作系统,人们不希望自己的手机上有一部个人电脑,他们只是想检查邮件。”

    正是这样的“轻敌”行为,让黑莓无视苹果、三星的“茁壮成长”。定位于高端企业用户的黑莓虽然在细分的商务市场上获得高度认可,但相对消费级市场,企业市 场的用户基数支撑不起黑莓大厦。而苹果和三星则在占领消费级市场的同时,也利用应用程序成功地向企业级用户渗透。

    去年底,黑莓的重要客户———美国国家运输安全委员会就表示由于手机性能问题将弃用黑莓,转而为其官员配备iPhone5,甚至连黑莓的忠实拥趸奥巴马也开始在公开场合表示黑莓手机“非常无趣”。

    在全球智能手机最大的市场中国,黑莓面向高端商务人士的定位也让其“曲高和寡”。据市场研究公司KantarWorldpanelComTech发布的今年第二季度全球智能手机出货量份额报告显示,黑莓手机在中国的市场占有率仅0.1%。

    黑莓“轻敌”的同时,自身混乱的管理制度也引发了企业严重的内耗。多年以来,RIM一直由两位CEO联合执掌大局,两者对公司发展战略有不同的认识,在管理路线上互相掣肘。直到去年1月份,现任CEO海因斯掌舵,才终结两位领导人同时掌权的历史。

    实际上,黑莓曾寄望于新的操作系统黑莓10能够力挽狂澜。但是,搭载黑莓10操作系统的新品却一再爽约。在不断消耗掉消费者的耐心之后,黑莓10及两款新 机于今年初发布。在今年1月30日举行的新品发布会上,公司也将名称由“RIM”改名为“黑莓”,足见其对于黑莓10的高度重视。然而,海因斯预计的数千 万部的销量怕是难以实现———黑莓10手机第一季度仅售出了270万部。与之相比,诺基亚今年第一季度售出了560万部Lumia手机,AT&T 第一季度也激活了480万部iPhone。

    业界认为,黑莓10系统虽然增加了手势导航以及多合一的Hub等相当亮眼的功能,但应用的缺失却成为新款手机的致命硬伤。国外有分析指出,黑莓想要和苹果以及三星的应用比肩,几乎是不可能完成的任务。

    在黑莓10未能承担起“光复”重任之后,黑莓未来将何去何从成为业界关注的焦点。

    并不光明的未来

    黑莓发布可能出售的公告之后,关于黑莓“卖身”的价格以及接盘者的猜测开始铺天盖地。

    知识产权投资银行MDBCapitalGroupCEO克里斯·马尔莱特分析认为,黑莓当前拥有5236项美国专利,以及约3730项有效的专利应用。如 果某家财团以某种形式的交叉授权协议而获得黑莓公司,那么,这些专利价值20亿美元至30亿美元。但如果黑莓被某一家企业所收购,那么这些专利的价格将可 能达到40亿美元至50亿美元,而其被收购价格能够达到80亿美元至100亿美元。

科技研究公司IDC分析师弗朗西斯科·杰洛尼莫也表示:“黑莓拥有雄厚的资产,也是行业内最知名的企业之一。现在的问题是,他们要价多少,以及出售何种业务。”

    据外界猜测,包括微软、三星在内的公司都被认为是黑莓潜在的收购者。投资银行杰富瑞集团分析师彼得·米塞克就认为,韩国三星集团或对收购黑莓感兴趣,因为该集团一直想为其手机开发独立的操作系统,而黑莓雄厚的技术实力将助其一臂之力。

    但也有分析师认为,黑莓一旦整体出售,前景会更不乐观。麦格理证券股权分析师凯文·史密森就表示:多年以来一直坚持使用黑莓技术的企业客户和政府机构,已 经有一些在考虑是否沿用该公司的技术,那么,这份正式寻找买家和宣布未来充满不确定性的声明,可能会迫使他们义无反顾地放弃黑莓。这必定会导致黑莓的份额 进一步流失。

    对于移动开发者而言,“钱”途渺茫的黑莓10操作系统,或许也将因为出售传言而被抛弃。这会让本就在应用程序上落后于iOS、Android的黑莓10更加雪上加霜。

    除此之外,加拿大政府的阻碍也将让黑莓难以成功“卖身”。加拿大政府已表示,将对这样的收购进行严格审查,甚至直接提出反对。基于这些考虑,有观点认为黑 莓分拆再出售比公司整体打包出售的可能性更大。黑莓目前仍维护着备受好评的信息安全服务,如果黑莓把这项优势推向苹果和Android手机,将赢来不少新 市场,而这正是黑莓的最诱人之处。

    其实,海因斯此前曾表示黑莓未来有几个选择,包括出售硬件生产部门以及授权其他手机厂商使用黑莓系统或软件。这,或许才有可能是黑莓的希望所在

 

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